El efecto del sol en la piel de los niños

Jugar en el exterior, al sol, es uno de los grandes placeres de la infancia. Sin embargo, somos más conscientes que nunca de los peligros de los rayos solares y su intensidad creciente significa que la piel delicada de los niños necesita la protección más segura disponible. Hay que jugar a lo seguro con el sol.


SIGNOS Y SÍNTOMAS

PIEL DE ADULTO FRENTE A PIEL DE NIÑO

Diagrama de la piel
Las células de la capa córnea de la piel de los niños están menos densamente compactadas que en los adultos.
Bebé sonriendo
El nivel de melanina en la piel de los niños es menos activo que en la de los adultos.

Los beneficios de la exposición a los rayos solares son bien conocidos, variando desde el bienestar mental hasta la formación de vitamina D, que es esencial para la estructura de nuestros huesos. No obstante, sin una protección adecuada nuestra piel tiene el riesgo de sufrir daño a causa de la radiación UV, en especial la piel infantil que es más sensible a los rayos solares.

La piel de los niños es diferente de la de los adultos en varios aspectos importantes. Aprenda más acerca de la piel en edades diferentes.

El espesor de la piel infantil es sólo de una quinta parte de la piel del adulto a pesar de tener el mismo número de capas. Su capa córnea, la capa más externa de la epidermis que nos protege activamente frente a las influencias medioambientales y retiene humedad, es más delgada y sus células están menos densamente compactadas. En consecuencia, la función de su barrera es menos eficiente y las sustancias son captadas más rápidamente en las capas más profundas. Aprenda más acerca de la estructura de la piel.

La pigmentación (síntesis de melanina) en la piel infantil no está plenamente desarrollada. La melanina es la sustancia que confiere a nuestra piel su coloración natural o pigmentación. Cuando salimos y nos exponemos al sol, nuestras células producen melanina extra para protegernos frente a las quemaduras: es lo que llamamos "bronceado".

En la piel de los niños, los melanocitos (células que producen melanina) están presente, pero son menos activos, causando una mayor sensibilidad a los rayos UV.

Aprenda más acerca de los efectos del sol sobre la piel del cuerpo.

Por estas razones, es importante utilizar productos formulados especialmente para las necesidades de la piel infantil. No sólo deben proporcionar niveles de protección máximos sino también sustentar y reforzar las defensas propias de la piel.


CAUSAS Y DESENCADENANTES

CAUSAS Y DESENCADENANTES MÁS IMPORTANTES DEL ERITEMA SOLAR Y EL DAÑO CAUSADO POR EL SOL EN LA PIEL INFANTIL

¿Qué es el eritema solar?

El eritema solar es el daño agudo causado por la radiación UV del sol, concretamente los rayos UVB. Es un signo indicativo de que la radiación UV ha dañado el material genético, o ADN, de las células cutáneas. La sobreexposición a la luz solar incrementa el riesgo de cáncer de piel.
Los síntomas característicos del eritema solar son el enrojecimiento y la inflamación de la piel, en ocasiones acompañados de fatiga general y ligero mareo.

Si tiene alguna preocupación acerca de la piel de sus hijos, es importante solicitar asesoramiento profesional de un dermatólogo o pediatra.

¿Qué es la radiación UV?

El sol emite luz UV en tres formas: ultravioleta A (UVA), ultravioleta B (UVB) y ultravioleta C (UVC). Los rayos UVA están presentes casi constantemente durante todo el día. Penetran profundamente en los niveles inferiores de la piel y desempeñan un papel muy importante en el daño a largo plazo, como el envejecimiento de la piel prematuro, la lesión indirecta del ADN, la EPL y el daño a ojos y retina. Los rayos UVB proporcionan la energía que necesita la piel para elaborar vitamina D; sin embargo, es también responsable del daño solar agudo, que incluye el eritema solar y la lesión directa del ADN. Los rayos UVC son bloqueados por la atmósfera terrestre y, por eso, no alcanzan la piel.


Lea más acerca de cómo afecta el sol a la piel.

Sol brillante
La radiación UV penetra profundamente en las capas inferiores de la piel y puede causar daño a largo plazo.

Intensa exposición solar y eritema solar - preparando la piel joven para el cáncer de piel

Tradicionalmente, el cáncer de piel ha sido asociado a grupos de edad más avanzada y a la práctica del "culto al sol". Estadísticas recientes revelan que actualmente es el segundo cáncer más común en adultos jóvenes (de 15 a 34 años) en el Reino Unido (Cancer Research, Reino Unido) y el más común en personas de edades entre 15 y 44 años en Australia (Cancer Council de Australia).

Y los estudios actuales que indican que el eritema solar durante la infancia puede incrementar hasta el doble el riesgo de cáncer de piel de una persona (J. Invest. Dermatol 2003).


FACTORES CONTRIBUYENTES

CONDICIONES DE LA PIEL Y SOL

Niña sonriendo
El sol puede exacerbar las características existentes de la piel infantil.

Determinadas situaciones y circunstancias pueden exacerbar los efectos del sol sobre la piel infantil.

  • Es más probable que los niños con piel clara, cabello rojo o pecas presenten eritema solar, debido a que su piel produce menos melanina, sustancia que protege frente a la radiación UV. Lea más acerca de tipos de tez cutánea
  • Los medicamentos de prescripción contra el acné pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz solar.
  • A menudo se recomienda que los niños con lunares prominentes sobre la piel se protejan del sol debido al potencial de algunos lunares para llegar a ser cancerosos.

Los niños de familias con antecedentes de cáncer de piel presentan un mayor riesgo de contraer ellos mismos este tipo de cáncer.

El entender los diferentes niveles de intensidad del sol también puede ayudar a limitar los efectos de la radiación UV sobre la piel de los niños.

  • Todos los niños deberían evitar exponerse al sol durante las horas de máxima intensidad, entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde. Este periodo corresponde a cuando los rayos UVA y UVB tienen que recorrer un camino mucho más corto a través de la atmósfera terrestre, por lo que su intensidad es considerablemente mayor. Incluso los filtros solares con FPS elevados no filtran el 100% de los rayos UV, motivo por el cual puede aparecer un daño celular en las capas epidérmicas de la piel.
  • Los bebés deberían ser resguardados de la luz solar directa.
  • Incluso en los días nublados los niveles de rayos UV pueden ser altos, dado que las nubes reflejan la radiación hacia la tierra.

Los dermatólogos pueden asesorar sobre la protección solar para necesidades específicas.


SOLUCIONES

JUGANDO A LO SEGURO CON LOS NIÑOS BAJO EL SOL

Protección solar para la piel infantil

Teniendo en cuenta que el daño causado por los rayos UV y los eritemas solares repetidos durante la infancia incrementan, según se ha demostrado, el riesgo de cáncer de piel en una etapa posterior de la vida, es crucial que la piel de los niños sea protegida adecuadamente.

El uso de un filtro solar es de vital importancia para mantener la piel de todos segura y sana; para los niños es especialmente importante utilizar un filtro solar diseñado específicamente para sus necesidades.

En general, los filtros solares para adultos y niños utilizan filtros químicos y minerales para proteger contra los rayos UVA y UVB. Sus mecanismos de acción son muy diversos: Los filtros químicos absorben la radiación UV y liberan a continuación la energía en forma de radiación térmica, que crea una sensación de calor. Los filtros minerales, que se componen habitualmente de pigmentos minerales inorgánicos, reflejan o dispersan la radiación UV que llega a su superficie sin permitir que penetre en la piel.

La barrera protectora que generan los filtros minerales los hacen idóneos para proteger la piel de bebés, niños pequeños y cualquier persona con piel intolerante y extremadamente sensible al sol. Se utilizan productos como Eucerin Sun Kids Loción Micropigmentos SPF 25, que carece de filtros químicos y perfumes.

Madre e hijo
El filtro solar correcto es fundamental para mantener sana la piel de un niño.
Bebé jugando en la arena
La protección ofrecida por los filtros solares con filtros minerales es de lo más adecuada para los niños.
Niño pequeño en la playa
Elija un filtro solar resistente al agua, que se ajuste al estilo de vida, actividades y tipo de piel de sus hijos o hijas.

La piel infantil requiere una protección FPS muy alta con filtros UVA y UVB. Desde un punto de vista ideal y en función de sus actividades diarias, el filtro solar debe ser resistente al agua.

Las pieles sensibles pueden reaccionar ante ciertos componentes, por lo que es conveniente evitar colorantes, perfumes y parabenos y buscar idealmente pruebas clínicas de tolerabilidad.

Eucerin Kids Sun Loción FPS 50+ y Eucerin Kids Sun Spray FPS 50+ están diseñados específicamente para las necesidades de la piel delicada de los niños.

Prevención del daño solar en la piel infantil

Hay muchos modos de prevenir que la piel infantil quede dañada por la radiación UV. Aunque las dos mejores opciones son, por supuesto, mantener la piel cubierta y evitar su exposición al sol, aunque no siempre sea posible aplicar estas medidas.

Familia en la playa
Se dispone de numerosos modos prácticos para detener el daño cutáneo antes de que aparezca.
Niños con gafas de sol
La cobertura correcta con sombreros, gafas de sol y el filtro solar adecuado puede contribuir a prevenir el daño solar.

Otras ideas prácticas para el día a día:

• Elija ropas tejidas densamente y que proporcionen una cobertura máxima; piense en la necesidad de cubrir el cuello, los brazos, el pecho y las piernas.
• Utilice FPS muy elevados (idealmente FPS 50+).
• Lleve un sombrero de ala ancha y gafas de sol.
• Disponga de agua abundante para beber.
• Piense en la conveniencia de crear sombra mediante un parasol.

La comida saludable puede ayudar. En estudios recientes se ha demostrado que ciertos alimentos contribuyen a reducir el daño de la piel causado por el sol: La ingestión regular de carotenoides (verduras y frutas rojas, amarillas y anaranjadas) durante un periodo prolongado puede ayudar a proteger frente al eritema solar y fortalecer las defensas naturales de la piel. Se han obtenido resultados similares con dietas ricas en grasas omega (aceite de oliva, pescado azul), vitaminas C y E y flavonoides; las comidas deben ser pobres en productos lácteos y carnes rojas.

Aplicación correcta del filtro solar

En estudios se ha demostrado que la población utiliza en general sólo una cuarta parte del filtro solar que realmente necesita. Para una pauta óptima conviene cumplir las normas siguientes:Sea generoso/a en el momento de aplicar el filtro solar sobre la piel infantil.

  • Aplíquelo antes de salir al exterior (20 minutos antes de la exposición) dándole tiempo al filtro solar para que sea absorbido por la piel.
  • Asegúrese de cubrir, de forma saturada, la cara, incluyendo orejas y cuello. Incluso la piel facial de los adultos es muy sensible al sol. Lea más acerca del efecto del sol sobre la piel facial.
  • Dedique atención especial a las zonas que a menudo se olvidan, como las rodillas y las partes superiores y los dorsos de los pies.
  • Añada otra capa 30 minutos después para proporcionar cobertura y protección plenas.
     Repita la aplicación cada 2 horas, especialmente después de nadar, sudar y secarse con la toalla.

Reparando la piel del niño tras la exposición solar

La prevención es preferible cuando se trata de reducir los efectos del sol. No obstante, después de que la piel haya sido expuesta excesivamente al sol, todavía puede tomar ciertas medidas.

Rehidrate. Beba agua abundante para rehidratar la piel.

Utilice un filtro solar que contribuya a reparar la piel dañada por el sol. Se ha demostrado que el ingrediente activo, ácido glicirretínico, sustenta los procesos de reparación naturales del ADN en la piel dañada por la luz UV. Este principio activo está combinado en todos los productos Eucerin Kids Sun Protection con el antioxidante natural, Licochalcona A, que evita la formación de radicales libres.

Niño bebiendo
Beber agua después de la sobreexposición a los rayos solares puede acelerar el proceso de curación.

En casos graves de eritema solar, especialmente en niños o bebés, consulte de inmediato con un farmacéutico o médico.