Piel corporal sensible Comprendiendo sus causas y cómo protegerla.

La piel corporal puede llegar a sensibilizarse por varios motivos, desde factores medioambientales como la fluctuación térmica hasta desencadenantes internos como cambios hormonales. Mientras que algunas personas están predispuestas a los brotes de esta condición, se trata de una situación muy impredecible que puede aparecer en cualquier momento de la vida de una persona. También puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo, y es importante comprender que la "piel sensible" no es anormal, y mucho menos una enfermedad.

Si bien no existe ninguna cura real para la piel sensible, puede ser tratada y minimizada a través de su conocimiento. Es posible abordar la condición de manera efectiva mediante el entendimiento de su "lenguaje", junto con el de las causas de la piel sensible y los estímulos que pueden empeorarla.


SIGNOS Y SÍNTOMAS

CÓMO RECONOCER LA PIEL CORPORAL SENSIBLE

La flexibilidad y elasticidad de la piel sana son mantenidas por su función de barrera natural, que la protege frente a los elementos externos y limita el exceso de pérdida de agua. Para esta función es esencial un nivel ligeramente ácido, con objeto de apoyar a la piel en la descamación o desprendimiento de la misma y defenderla contra factores agresivos diarios, como la contaminación, bacterias y alérgenos.

Mujer en sujetador tocándose el brazo derecho.
La piel sana tiene una función de barrera natural que limita la pérdida de agua y protege las capas subyacentes frente a los irritantes.

Entre los síntomas resultantes destacan:

  •   Descamación
  •   Enrojecimiento
  •   Hinchazón
  •   Aspereza

Acompañados de sensaciones invisibles tales como:

  •   Comezón
  •   Picazón
  •   Ardor

Si los síntomas no se tratan, puede suceder que la piel llegue a cuartearse y agrietarse en cualquier lugar del cuerpo. Incluso grandes zonas de piel como las que se encuentran en brazos, piernas, escote, hombros, codos, pantorrillas y rodillas, son vulnerables, y la sensibilidad puede desencadenarse por duchas de agua caliente, productos corporales agresivos, exposición al sol, sudoración durante la práctica de un deporte, o el aire acondicionado.

 

Algunas zonas son más propensas a estos efectos. Entre ellas destacan el dorso de las manos, donde una escasez de las secreciones necesarias para mantener la función de barrera de la piel significa que están menos protegidas de influencias externas. El lavado regular con jabones alcalinos también afecta significativamente sus niveles de pH naturales. El deterioro de la función de barrera puede dar lugar a la aparición de reacciones de sensibilización que causan dermatitis de contacto, una inflamación que aparece en forma de ampollas, sequedad y agrietamiento.

El cuero cabelludo a menudo es propenso a la sensibilidad, y alrededor del 60% de las mujeres y 40% de los hombres experimentan síntomas, entre los que destacan enrojecimiento, tirantez y comezón. Cada vez hay más evidencia de que las microinflamaciones están involucradas en la sensibilidad del cuero cabelludo. Descubra más acerca de los síntomas y las causas de un cuero cabelludo sensible.

La piel en la zona íntima difiere de la piel de otras zonas del cuerpo en que tiene numerosas barreras que la protegen. Si éstas se ven afectadas, por ejemplo, por una limpieza excesiva, la piel puede llegar a ser susceptible a la comezón, al malestar e incluso a la infección. 

Los cambios debidos al estiramiento de la piel durante el embarazo, el aumento de peso o los episodios de crecimiento rápido, pueden dar lugar a la aparición de estrías, que también pueden ser muy sensibles e irritarse fácilmente. Lo más probable es que aparezcan en las mamas, el abdomen y la parte superior de los muslos. Lea más acerca de la piel en diferentes partes del cuerpo.

Dos manos femeninas tocándose una a la otra.
Los dorsos de las manos con función de barrera deteriorada son propensos a la sensibilidad.
Mujer comprobando su cuero cabelludo.
Según las estimaciones, alrededor del 60% de las mujeres experimentan sensibilidad en el cuero cabelludo.

Aunque otros procesos cutáneos comparten síntomas similares, sus causas y sus soluciones son diferentes.

Mujer tocándose el pecho con la mano.
El pecho es propenso a las alergias solares, a las que responde con enrojecimiento y picor.
Mujer aplicándose crema en la pierna derecha.
La creación de nuevas acuaporinas ha sido demostrada in vitro a través de la acción del componente activo glucoglicerol.

Las alergias solares pueden provocar enrojecimiento y picor en la piel. No obstante, es probable que estos síntomas se acompañen de ampollas o vesículas, pústulas y erupciones elevadas. Las zonas más afectadas tienden a ser la cara inferior de los brazos, las palmas de las manos y el pecho. Estas alergias, incluyendo las Fotodermatosis Polimorfas (EPL), son relativamente corrientes y se deben a la radiación UV. Otro factor implicado puede ser el filtro solar. Lea más acerca de EPL y otras alergias solares.

La piel deshidratada es prácticamente piel sana que carece de humedad debido a una disminución de acuaporinas o canales basados en proteínas, que controlan la transferencia de agua dentro y fuera de las células. La creación de nuevas acuaporinas se ha demostrado in vitro a través de la acción del componente activo glucoglicerol.

Los síntomas de la piel seca pueden variar desde la aspereza hasta la descamación y el enrojecimiento. En general, se acompaña de picor intenso. Igual que la piel sensible, la piel seca puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo; sin embargo, es especialmente corriente en las manos, los pies, las rodillas y los codos. Está causada por un déficit de sustancias fijadoras de humedad o "factores hidratantes naturales" (FHN), especialmente urea.

La piel deshidratada y seca puede volverse también sensible, lo mismo que otros procesos y enfermedades cutáneas.

Si está inseguro/a acerca del tipo de proceso cutáneo que presenta, nuestro test cutáneo le puede ayudar. También puede consultar con su médico o dermatólogo para un diagnóstico formal.


CAUSAS Y DESENCADENANTES

¿QUÉ PROPICIA QUE LA PIEL CORPORAL LLEGUE A SENSIBILIZARSE?

Sistemas protectores naturales

La piel tiene cierto número de sistemas naturales en funcionamiento para protegerla y mantenerla sana. En su superficie hay una película hidrolipídica compuesta de agua, ácidos grasos y lípidos. Tiene un pH de aproximadamente 5, que es ligeramente ácido y protege a la piel frente a invasiones microbianas y agresiones alcalinas, por ejemplo, procedentes de jabones. Neutraliza las sustancias alcalinas utilizando las llamadas sustancias tampón, que aseguran el restablecimiento y la estabilidad del equilibrio acidógeno.

La película hidrolipídica se encuentra sobre la parte superior de la capa más externa de la epidermis, conocida como capa córnea o estrato córneo. Se compone de lípidos y células que, conjuntamente, forman una barrera permeable.  También tiene un pH promedio de 5, que mantiene:

  •   La descamación natural de la piel
  •   La formación de una barrera
  •   El funcionamiento óptimo de las enzimas cutáneas

 

Todos estos sistemas dependen de una actividad enzimática que acelera las reacciones bioquímicas, manteniendo la piel húmeda y lisa, y protegiéndola frente a agentes irritantes. No obstante, en la piel sensible esta actividad se inhibe, lo que da lugar a una pérdida excesiva de agua y a la penetración de sustancias irritantes a través de la piel.
Ilustración gráfica de la piel y su capa córnea.
La capa córnea (estrato córneo) constituye la capa más externa de la epidermis y protege al cuerpo frente a sustancias externas.

Este es particularmente el caso donde la piel es más delgada que en cualquier otro lugar del cuerpo, por ejemplo en el dorso de las manos. Un número reducido de glándulas sebáceas proporcionan menos sudor y lípidos para construir la película hidrolipídica. La exposición a una amplia gama de estímulos significa que las manos pueden resecarse muy rápidamente y llegar a ser muy sensibles.

La piel en la zona íntima también es diferente a la de otras partes del cuerpo. Tiene una capa ácida protectora más acidógena, con un pH entre 3.5 y 5 antes de la menopausia. Este valor se mantiene por la acción de una clase de bacterias benéficas conocidas como lactobacilos, que inhiben el crecimiento de gérmenes patógenos mediante la producción de ácido láctico. Un cambio en el pH puede dar lugar a irritación, comezón, sensación de ardor e infecciones.

Mujer desnuda cubriéndose sus partes íntimas con ambas manos.
La piel en la zona íntima tiene un pH diferente que en el resto del cuerpo.

Causas internas de la piel corporal sensible

Mujer embarazada sujetándose el vientre.
Los cambios hormonales pueden afectar a la resistencia cutánea frente a los irritantes.
Mujer rascándose la pierna izquierda.
Las duchas o los baños excesivos pueden secar adicionalmente la vulnerable función de barrera de la piel sensible.

• Mientras que la piel sensible puede aparecer en cualquier edad, es especialmente frecuente en la lactancia y la edad avanzada. En estas dos etapas de la vida, la piel es más delgada y la función de barrera es menos eficiente, lo que dar lugar a un desequilibrio del pH y a un incremento de la pérdida de agua. La piel del bebé es especialmente propensa a volverse sensible en los pliegues cutáneos y alrededor de la zona íntima.

• Los cambios hormonales debidos al ciclo menstrual, el embarazo, la pubertad y la menopausia, pueden afectar la resistencia de la piel a los irritantes. Por ejemplo, en el embarazo, es común la formación de estrías, que pueden llegar a enrojecerse y doler.

Diferentes condiciones de la piel pueden acompañarse de sensibilidad a los irritantes; entre ellas destacan eccema atópico y sequedad cutánea.
• Del mismo modo las personas que sufren de alergias de tipo I son propensas a experimentar también sensibilidad de la piel, debido a la penetración de polen través de la piel .

 

Causas externas de la piel corporal sensible

• La exposición a la humedad baja y al aire frío incita al cuerpo a conservar el calor mediante la constricción de los vasos sanguíneos de la piel y vaciándola de la muy necesaria humedad. La piel puede llegar a secarse y descamarse fácilmente.

• Las altas temperaturas y la humedad causan que el cuerpo produzca mas sudor, que se evapora resecando la piel.
• Se ha demostrado que los radicales libres generados por la radiación UV, el ozono y los contaminantes ambientales debilitan las defensas naturales de la piel, haciendo que se reseque y se irrite.

• Los tratamientos médicos como la radioterapia y los antibióticos pueden sensibilizar la piel. Además los antibióticos dañan a bacterias benéficas como los lactobacilos.

• Los jabones tensoactivos convencionales no sólo eliminan las partículas de suciedad lipófilas, sino también los importantes lípidos protectores de la piel, dando lugar a un desequilibrio del pH y a la irritación de la piel.

Mujer vistiendo ropas de invierno.
El tiempo frío puede dañar la película hidrolipídica de la piel y, en consecuencia, desencadenar sensibilidad.
Mano femenina sosteniendo un comprimido frente a la boca
Ciertos medicamentos pueden hacer que la piel sea más sensible, si bien se trata de un efecto temporal.

FACTORES CONTRIBUYENTES

ESTÍMULOS QUE INCREMENTAN LA SENSIBILIDAD CUTÁNEA

Además de los desencadenantes que causan sensibilidad cutánea, hay numerosos estímulos que luego agravan esta condición, lo que puede hacer difícil identificar un factor único determinante responsable de un brote.

Mujer vistiendo un suéter de lana.
Ciertas telas como la lana pueden hacer que la piel sude, dando lugar a un exceso de pérdida de agua.
Peluquera realizando su trabajo con el cabello y sosteniendo un peine.
La sobreexposición a ciertas sustancias químicas puede exacerbar los síntomas de piel sensible.

Las telas sintéticas de tejido cerrado, pueden hacer que la piel sude más, causando una pérdida excesiva de agua, especialmente en la zona íntima.

Las manos en particular pueden estar en contacto con una serie de sustancias químicas, tanto en el trabajo como en el hogar. Por ejemplo, durante sus actividades diarias los estilistas, constructores y trabajadores de la industria pueden estar en contacto con ácidos, sustancias alcalinas y disolventes.

El uso regular de productos hidratantes y limpiadores con pH alcalino rebasa la capacidad de neutralizante de la piel, haciéndola susceptible a los irritantes e infecciones. Los agentes tensoactivos como el lauril sulfato de sodio pueden dañar las estructuras de los corneocitos y deteriorar la barrera de permeabilidad. Como resultado, la piel puede resecarse.

El contacto prolongado con el agua incrementa diez veces la permeabilidad de la piel incluso sana, a través de la pérdida de los factores hidratantes naturales (FHN) así como de sus lípidos de superficie.

En algunos casos, la fricción puede incrementar la sensibilidad a través de la pérdida de lípidos de la superficie. Esto puede variar desde frotar la piel seca con una toalla hasta utilizar exfoliantes y esponjas agresivas.


SOLUCIONES

Ayudando a que la piel se defienda a sí misma

En la piel sensible la actividad enzimática está frecuentemente inhibida, dando lugar a un deterioro de la función de la barrera. La investigación ha demostrado que cierto número de componentes de origen natural pueden ayudar a estimular las enzimas para reiniciar la protección del cuerpo. Entre estos componentes, destacan los siguientes:

  • Dexpantenol: Derivado de la vitamina B que estimula la regeneración cutánea. Fortalece la función protectora natural de la piel manteniéndola sana y flexible. Este principio activo es también conocido por contribuir a acelerar la curación y el proceso de renovación de la piel. En determinadas concentraciones también se sabe que este componente activo ayuda a acelerar los procesos de autocuración y renovación de la piel.
  • Glicerina: Absorbe y fija agua, contribuyendo a hidratar la piel.
  • Tampón citrato pH5: Restablece el pH natural de la piel. Como resultado, las actividades enzimáticas de la piel pueden regresar a la normalidad y el equilibrio sano se restablece.

Los aceites vegetales puros, naturales, como los aceites de almendra y jojoba, contienen ácido linoleico, un ácido graso insaturado que fortalece la función de la barrera natural de la piel. Si se aplican por medio de un masaje regular, pueden ayudar a estimular la circulación sanguínea e incrementar la elasticidad de la piel.

La protección de la piel frente a los rayos solares puede contribuir a reducir la sensibilidad. Es preferible evitar el sol por completo entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, así como vestir ropas protectoras. Esto es especialmente importante tratándose de niños menores de 3 años. Elija un filtro solar exento de irritantes, como perfumes. Aplíquelo generosamente 30 minutos antes de salir al exterior y vuelva a aplicárselo cada dos horas.

Ajuste las pautas de limpieza diaria limitando el tiempo que pase bajo la ducha o en el baño y utilice agua tibia en lugar de agua caliente. Evite las fricciones corporales y, para secar la piel, dese toques en lugar de frotar.

Elija ropas confeccionadas con tejidos naturales, en lugar de sintéticos. Esto es sobre todo importante para prevenir las infecciones bacterianas en la zona íntima.

Cubrirse las manos puede ayudar a protegerlas frente a sustancias nocivas; considere el uso de guantes cuando entre en contacto con surfactantes, detergentes y otros agentes irritantes.

La investigación da a entender que la ingestión de una dieta variada, rica en alimentos antioxidantes, puede ayudar a mantener la piel sana. En esta alimentación se podrían incluir frutas y verduras amarillas y anaranjadas, verduras de hoja verde, pescado, especialmente salmón, y nueces. Lea más acerca de los factores que influyen sobre la piel.
Madre aplicando crema solar sobre el brazo de su hijo.
Utilice siempre un filtro solar formulado para piel sensible.
Mujer envuelta en una toalla.
Después de ducharse dese toques suaves sobre la piel hasta secarla, con objeto de evitar daños ulteriores en la barrera cutánea.

ALIVIANDO Y REDUCIENDO LA PIEL CORPORAL SENSIBLE

Previniendo recurrencias

La imprevisibilidad de la piel sensible significa que, en muchos casos, las soluciones giran más en torno a la prevención que a la cura.

Eligiendo productos para el cuidado cutáneo

En el momento de elegir limpiadores, hidratantes y otros productos para el cuidado cutáneo dedicados a la piel sensible, es importante evitar los que contengan irritantes, como colorantes. No obstante, más allá de esto, para que un producto sea verdaderamente efectivo tiene que actuar no sólo en la superficie de la piel sino también por debajo. En la piel sensible deben considerarse también los productos con efectos persistentes demostrados.

Como parte de un ciclo de acción preventiva, puede ayudar el uso de un limpiador muy suave para las duchas frecuentes, seguido del uso diario de una loción o aceite de la gama Eucerin Piel Sensible, en el que se combinan los principios activos dexpantenol y glicerina para contribuir a activar la defensa natural de la piel.

Eucerin Bajo la Ducha es una manera fácil, cómoda y eficaz para mantener la piel sensible resistente y en buenas condiciones. Este innovador producto, que contiene dexpantenol, se aplica en la ducha después de la higiene y se enjuaga antes de secarse con la toalla, proporcionando la humedad necesaria para reforzar la protección natural de la piel al tiempo que deja una sensación suave y lisa.

Mujer aplicándose crema en la pierna derecha.
Esté atento a componentes activos como dexpantenol y glicerina, que actúan por debajo de la superficie cutánea.
Mujer aplicándose loción corporal en su brazo
Eucerin Bajo la Ducha debe aplicarse sobre la piel húmeda, mientras estás en la ducha.