Cara femenina con melasma

    Hiperpigmentación: melasma dentificación y tratamiento de la condición también conocida como "la máscara del embarazo"

    El melasma es un tipo de hiperpigmentación que es común en las mujeres, especialmente durante y después del embarazo. Aparece en forma de grandes manchas oscuras en la cara, aunque también puede aparecer en otras partes del cuerpo.

    SIGNOS, CAUSAS Y TRATAMIENTOS DISPONIBLES EN RELACIÓN CON EL MELASMA

    La melanina define el color de los ojos, del cabello y de la piel de una persona. Ciertos factores internos y externos, tales como la exposición al sol, la genética, los cambios hormonales, la inflamación y la edad pueden afectar la producción de melanina. El exceso de producción da lugar a hiperpigmentación, en la que aparecen manchas oscuras y tonos desiguales de la piel. La subproducción, o hipopigmentación, tiene el efecto contrario, con la aparición de manchas sin pigmento en las zonas afectadas.

    El melasma es una forma de hiperpigmentación que aparece en la cara, especialmente en las mejillas, el puente de la nariz, la frente y el labio superior, y en ocasiones en otras partes del cuerpo expuestas al sol, como los antebrazos.

    Primer plano de mejilla femenina con melasma
    El melasma aparece en forma grandes manchas oscuras en la cara, entre otras zonas del cuerpo.
    Mujer embarazada con una de sus manos sobre el vientre
    Durante el embarazo, las hormonas endógenas estimulan la producción de pigmentos de melanina.

    Hay tres tipos de melasma: epidérmico, dérmico y mixto.

    • El melasma epidérmico afecta a la capa superior de la piel, y la hiperpigmentación es de color marrón con bordes bien definidos.
    • El melasma dérmico afecta al nivel más profundo de la dermis y se caracteriza por manchas de color gris azulado.
    • El melasma mixto (una combinación de melasma epidérmico y dérmico) se presenta como un pigmento pardo grisáceo. Debido a la profundidad de los pigmentos de melanina en el melasma dérmico y en el melasma mixto, estos tipos pueden ser más difíciles de tratar.

    El melasma es más común en las mujeres; sólo el 10% de los casos corresponde a hombres, afectando hasta al 90% de las mujeres embarazadas.

    Por este motivo también se le conoce como "la máscara del embarazo" (o cloasma). Si bien afecta a todas las etnias, las personas con piel más oscura son más propensas. A diferencia de las manchas causadas por la edad, el melasma puede desaparecer por sí solo después del parto, o si se reduce la ingestión de estrógenos.

    Si una mancha pigmentaria cambia de tamaño, forma, color, o es pruriginosa o sangrante, debe visitar a un dermatólogo para excluir un proceso maligno.

    ¿CUÁL ES LA CAUSA DEL MELASMA?

    El melasma es causado por la producción excesiva del pigmento melanina. Mientras que la condición por lo general se produce como una respuesta a cambios hormonales, como el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o de terapia de reemplazo hormonal (TRH), otros factores como la exposición UV, la predisposición familiar, la edad y ciertos medicamentos contra la epilepsia también pueden desempeñar un papel.

    Los melanocitos (las células productoras de melanina localizadas en la capa basal de la epidermis) son responsables del incremento de la pigmentación epidérmica en el melasma.

    Durante el embarazo las hormonas endógenas estimulan los melanocitos, haciendo que se produzcan más pigmentos de melanina.

    Ilustración de hiperpigmentación
    La tirosinasa es la enzima que forma la melanina. Las manchas oscuras aparecen en los casos en que no se inhibe la producción de melanina.

    Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal (TRH) también pueden desarrollar melasma, debido a que sus organismos se someten a tipos de cambios hormonales similares a los que ocurren durante el embarazo.

    La exposición a los rayos UV también es un importante factor desencadenante o agravante en el desarrollo del melasma, por lo que se recomienda que las personas propensas a esta condición, o cuyas familias tienen una predisposición al melasma, eviten el sol y se apliquen protección solar de amplio espectro y de factor elevado para prevenir la estimulación de la producción de pigmento.

    ¿DE QUÉ TRATAMIENTOS SE DISPONE PARA EL MELASMA?

    Hay dos opciones disponibles para quienes sufren de melasma: la eliminación de la piel con cambio de color o la regulación del pigmento.

    Eliminación

    Cara de una mujer tratada con láserterapia
    La terapia con láser es un posible tratamiento para la hiperpigmentación. Solicite más información a su dermatólogo.
    Aplicación de exfoliación química en una frente femenina
    Las exfoliaciones químicas aplicadas en la piel afectada contribuyen a revelar una piel sin manchas por debajo.

    La eliminación se efectúa por terapia con láser, luz pulsada intensa o exfoliación química. Estos procedimientos pueden ser costosos e invasivos, y pueden desencadenar hiperpigmentación postinflamatoria, especialmente en las personas con tonos de piel más oscuros. Los posibles efectos secundarios incluyen inflamación, irritación y sensación de ardor.

    Terapias con láser (Fraxel, Erbio YAG) y Luz Pulsada Intensa (LPI)
    Más precisas que las exfoliaciones químicas, las terapias con láser utilizan luz de alta energía dirigida a las zonas afectadas. Esto elimina las células hiperpigmentadas de la piel en la superficie (epidermis) o en un nivel más profundo (dermis), dependiendo de la severidad de los síntomas.

    Exfoliaciones químicas, por ejemplo, AHA
    En las exfoliaciones químicas el dermatólogo aplica una solución ácida (ácido glicólico (AHA)) para tratar las capas afectadas de la piel. La piel tiende a formar ampollas y luego se exfolia, revelando por debajo una piel sin manchas.

    Regulación

    Alternativamente, para regular el cambio de color de la piel, en los últimos años también se tiene disponible una serie de productos tópicos farmacológicos o para el cuidado de la piel. Por lo general, estos productos contienen uno o más de los siguientes ingredientes:

    • Hidroquinona al 2-4% (sólo por prescripción): un potente agente blanqueador de la piel que está prohibido en productos cosméticos en la Unión Europea, debido a problemas relacionados con riesgos toxicológicos potenciales. No obstante, todavía se utiliza en los Estados Unidos. La concentración más alta (> 4%) sólo se obtiene con receta médica, mientras que las concentraciones más bajas (> 2%) se utilizan en remedios de libre venta.
    • Arbutina. Esta fuente natural de hidroquinona es un ingrediente fundamental en muchos productos asiáticos para blanquear la piel. Aunque no es tan potente o eficaz como la hidroquinona producida industrialmente, existen preocupaciones similares acerca de su seguridad. • Ácido glicólico (o ácido hidroxiacético): se utiliza por los dermatólogos para exfoliaciones químicas, y es un ingrediente activo común en muchas cremas tópicas para la hiperpigmentación.
    • Ácido kójico: es un subproducto del vino de arroz japonés, el sake. Aunque el ácido kójico es un ingrediente natural más seguro, su capacidad para inhibir la producción de melanina es discutible y el ingrediente está prohibido en muchos países.
    • Se ha demostrado que los derivados de vitamina C son relativamente eficaces frente a la hiperpigmentación, y a menudo se utilizan en combinación con otros ingredientes activos.
    • Se ha visto que el ácido retinoico es eficaz, pero puede provocar algunos efectos secundarios como irritación y aumento de la sensibilidad al sol (que ya es un problema para las personas con hiperpigmentación postinflamatoria). Como se han observado algunos posibles vínculos con defectos de nacimiento, las mujeres embarazadas o lactantes no deben aplicarse ácido retinoico.

      • Se ha demostrado clínicamente que el B-resorcinol comienza a reducir las manchas oscuras en sólo cuatro semanas. Es un inhibidor muy potente de la tirosinasa (la enzima que forma la melanina). Causa poca o ninguna irritación de la piel, y es eficaz frente a los principales tipos de hiperpigmentación, como melasma y manchas causadas por la edad.

    Ilustración de la inhibición de la tirosinasa por el B-resorcinol
    La inhibición de la tirosinasa por el B-resorcinol regula la síntesis de melanina.
    Mujer aplicándose crema en las mejillas
    Se recomienda que Eucerin Even Brighter Día o Noche se aplique regularmente.
    Mujer utilizando Eucerin Even Brighter Corrector de Manchas
    Para una aplicación precisa se puede utilizar Eucerin Even Brighter Corrector de Manchas.

    gual que con los tratamientos médicos tópicos, hay otras consideraciones que se deben tener en cuenta cuando se trata el melasma:

    Para evitar cualquier hiperpigmentación ulterior, se recomienda que las personas propensas al melasma utilicen a diario un filtro solar de amplio espectro con FPS alto, como parte de una rutina diaria de limpieza y cuidado.

    Transcurrirá algún tiempo, semanas en lugar de días, para que el tratamiento surta efecto, por lo que es necesario que los afectados sean consistentes y persistentes.

    Si una mancha oscura es nueva, ha cambiado de aspecto o tiene un aspecto diferente al de sus otras manchas, consulte con su dermatólogo o farmacéutico.